ยังมีความอัปยศมากมายเกี่ยวกับ SNAP นี่คือสิ่งที่ต้องเปลี่ยนแปลง

อุปสรรคทำให้ยากสำหรับผู้ที่ต้องการ

Emily Eldridge / Adobe Stock

การเติบโตจากแสตมป์อาหารซึ่งปัจจุบันรู้จักกันในชื่อ SNAP หรือโครงการความช่วยเหลือด้านโภชนาการเสริมเป็นสาเหตุของความอับอายและความวิตกกังวลอย่างลึกซึ้งสำหรับฉัน ทุกปีฉันจะไปที่สำนักงานในพื้นที่กับแม่เพื่อช่วยเธอสอบซ้ำเพราะเธอไม่รู้ภาษาอังกฤษ ตั้งแต่อายุหกขวบฉันรับบทเป็นนักแปลในระหว่างการนัดหมาย

ฉันกังวลเกี่ยวกับการมีปฏิสัมพันธ์กับคนงานที่มักจะเย็นชาและไม่สนใจและยังมีความวิตกกังวลอย่างมากเกี่ยวกับพื้นที่ทางกายภาพ: สายยาวผู้สมัครที่เครียดและแสงที่มืด ฉันจำได้ครั้งหนึ่งเมื่อผู้สัมภาษณ์ SNAP บอกให้ฉันบอกแม่ว่าข้อมูลในใบสมัครของเธอไม่ได้เพิ่มขึ้นและเห็นได้ชัดว่าเธอโกหกว่าต้องการความช่วยเหลือ ฉันอายุไม่เกิน 10 ขวบและฉันจำความโกรธและความอับอายที่ฉันรู้สึกได้ ทำไมแม่ของฉันจะเอาตัวเองผ่านเรื่องนี้ถ้าแม่ไม่ทำ ความต้องการ ประโยชน์? มันแย่มาก ฉันกลัวที่จะเข้าไปในสำนักงานนั้นทุกปีและเมื่อฉันมีข้อแก้ตัวที่ถูกต้องที่จะออกไปจากแม่ของฉันฉันก็ออกไป

เมื่อมองย้อนกลับไปตอนนี้ในฐานะผู้ดูแลสุขภาพที่มีประสบการณ์มากมายในการทำงานกับชุมชนที่ยากจนและเป็นคนชายขอบมันทำให้ฉันรู้สึกเจ็บปวดที่ได้เห็นว่าโปรแกรมอย่าง SNAP ยังคงล้มเหลวต่อผู้ที่ต้องการมันมากที่สุดได้อย่างไร ตามทฤษฎีแล้วผลประโยชน์ของ SNAP มีศักยภาพในการเลี้ยงดูครอบครัวที่ต้องการความช่วยเหลือซึ่งจะช่วยแก้ไขปัญหามากมายที่เรามีในประเทศของเราเกี่ยวกับการเข้าถึงอาหารและความไม่ปลอดภัย และที่สำคัญยิ่งกว่านั้นในตอนนี้: COVID-19 ส่งผลเสียต่อสถานะการจ้างงานและรายได้ทั่วประเทศทำให้โปรแกรมอย่าง SNAP มีประโยชน์อย่างยิ่งในช่วงเวลาดังกล่าว อย่างไรก็ตามมีอุปสรรคมากมายในการเข้าถึง SNAP และความอัปยศเกี่ยวกับการมีแสตมป์อาหารไม่ได้หายไป

นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมการศึกษาจึงมีความสำคัญกับปัญหาเหล่านี้เพื่อให้ผู้คนรู้สึกมีอำนาจเมื่อจำเป็นต้องสมัครหรือรับรอง SNAP อีกครั้ง องค์กรหนึ่งที่ต้องการทำงานเพื่อแก้ไขการเปลี่ยนแปลงเหล่านี้คือการเริ่มต้นที่ไม่แสวงหาผลกำไรที่เรียกว่า mRelief ซึ่งมีเป้าหมายเพื่อช่วยให้ผู้คนสามารถเข้าถึงบริการทางสังคมและรับประทานอาหารอย่างมีศักดิ์ศรี

ฉันได้พูดคุยกับ Dize Hacioglu หัวหน้าเจ้าหน้าที่เทคโนโลยีของ mRelief เกี่ยวกับความท้าทายในอดีตและปัจจุบันที่เกี่ยวข้องกับการเพิ่มการเข้าถึง SNAP และความสำคัญของการศึกษาและการสนับสนุน

ตัวเอง: คุณรายงานว่าทุกปีไม่มีการเรียกร้องสิทธิประโยชน์แสตมป์อาหารนับพันล้าน อะไรคืออุปสรรคสำคัญในการเข้าถึงผู้ที่มีคุณสมบัติได้รับตราประทับอาหารที่กำลังประสบอยู่?

Dize Hacioglu: SNAP ถูกปกคลุมไปด้วยความอัปยศ เราพบว่ากลุ่มประชากรที่มีอัตราการมีส่วนร่วมต่ำที่สุดแม้จะมีคุณสมบัติเหมาะสมก็ยังเป็นกลุ่มประชากรที่แสดงความรู้สึกอับอายมากที่สุดเกี่ยวกับการลงทะเบียน: ผู้สูงอายุ ยิ่งรายได้เข้าใกล้ขีด จำกัด รายได้มากเท่าไหร่พวกเขาก็จะได้รับผลประโยชน์น้อยลงเท่านั้น เมื่อคำนวณผลประโยชน์ SNAP จะให้น้ำหนักกับเงินที่ไม่ได้รับจากการทำงานมากขึ้นเช่นประกันสังคม ผู้สูงอายุสามารถได้รับผลประโยชน์รายเดือน $ 16 (จำนวนเงินขั้นต่ำ) แม้ว่าจะผ่านแอปพลิเคชัน 18 หน้าและชั่วโมงการติดตามผลผ่านการสัมภาษณ์และการส่งเอกสาร

ไม่น่าแปลกใจที่สิ่งนี้อาจทำให้ท้อใจมาก สิ่งที่ผู้สมัครอาวุโสบางคนไม่ทราบก็คือการแสดงรายการค่ารักษาพยาบาลรายเดือนสามารถสร้างความแตกต่างให้กับจำนวนผลประโยชน์ของพวกเขาได้ ขณะนี้เรากำลังดำเนินโครงการเพื่อช่วยให้ผู้สูงอายุเข้าใจถึงความสำคัญของการเรียกร้องค่ารักษาพยาบาลในใบสมัครอธิบายว่าต้องใช้เอกสารใดบ้างในการตรวจสอบค่าใช้จ่ายเหล่านี้และให้วิธีที่เป็นมิตรกับผู้ใช้ในการส่ง

อุปสรรคอื่น ๆ อยู่ในความเข้าใจผิดเกี่ยวกับ SNAP สิ่งสำคัญที่ควรทราบคือ SNAP เป็นโปรแกรมการให้สิทธิ์ ซึ่งหมายความว่ามิเรอร์การระดมทุนต้องการและใครก็ตามที่มีคุณสมบัติสำหรับ SNAP จะมีสิทธิ์ได้รับผลประโยชน์ มีการรับรู้ในหมู่ผู้ใช้ของเราหลายคนที่คิดว่าพวกเขาจะเอาเงินจากคนที่ต้องการมากกว่านี้โดยไม่ทราบว่ามีการตั้งค่าเพื่อจัดหาให้กับทุกคนที่มีคุณสมบัติ

SNAP เหมาะกับใคร? มีความสับสนมากมายว่าใครมีสิทธิ์

SNAP มีไว้สำหรับครัวเรือนที่มีรายได้น้อยและไม่มีรายได้ กว่า 80% ของครัวเรือน SNAP ประกอบด้วยผู้สูงอายุคนพิการหรือเด็ก นอกเหนือจากคนงานรายชั่วโมงและงานกิ๊กแล้ว SNAP ยังครอบคลุมถึงคนอเมริกันที่พบว่าตัวเองอยู่ระหว่างงาน โปรแกรมนี้ครอบคลุมไปถึงการให้บริการทหารผ่านศึกและผู้ที่เคยถูกจองจำมาก่อน แง่มุมที่สำคัญที่สุดอย่างหนึ่งของ SNAP คือครอบคลุมชาวอเมริกันหลากหลายกลุ่ม

มันสมเหตุสมผลดีที่มีความสับสนมากมายเกี่ยวกับการมีสิทธิ์ คุณสมบัติส่วนใหญ่ขึ้นอยู่กับรายได้รวมต่อเดือนของครัวเรือนและสถานะที่พวกเขาอาศัยอยู่เราพบว่าผู้สูงอายุที่ได้รับประกันสังคมผู้ที่มีงานทำและผู้ที่เพิ่งกลายเป็นไม่ปลอดภัยด้านอาหารมีโอกาสน้อยที่สุดที่จะรู้ว่าพวกเขามีสิทธิ์ . ไม่เพียง แต่เป็นเรื่องปกติที่ผู้คนจะคิดว่าตนไม่มีสิทธิ์เท่านั้น แต่ยังเป็นเรื่องปกติที่ผู้คนจะไม่รู้ว่า SNAP คืออะไร นี่คือเหตุผลที่กลยุทธ์ส่วนใหญ่ของเราคือการเชื่อมโยงการเข้าถึงกับการส่งเสริมการรับรู้

เทคโนโลยีช่วยให้กระบวนการรับ SNAP มีความสง่างามมากขึ้นได้อย่างไร?

เมื่อนำไปใช้อย่างตั้งใจเทคโนโลยีสามารถให้การเข้าถึงและการเพิ่มขีดความสามารถที่ไม่มีใครเทียบได้ ในขณะที่โลกก้าวไปสู่การเข้าถึงเว็บบนอุปกรณ์เคลื่อนที่มากขึ้นเราพบว่าเทคโนโลยีของรัฐบาลไม่ได้ก้าวทันกับภูมิทัศน์ที่เปลี่ยนแปลงไปทำให้ผู้คนไม่สามารถเข้าถึงเว็บได้ การทำงานเพื่อใช้เทคโนโลยีของเราเพื่อส่งเสริมศักดิ์ศรีโดยกำเนิดหมายถึงการให้ข้อมูลที่เป็นมิตรกับผู้ใช้ตรงไปตรงมาและนำไปปฏิบัติได้มากที่สุด

เราได้เห็นข้อความจากผู้ใช้ที่บอกว่าพวกเขาไม่มีคอมพิวเตอร์ที่จะสมัคร การมุ่งเน้นไปที่เครื่องมือ SMS ของเราเกิดจากความจริงที่ว่าชาวอเมริกันที่ทำรายได้น้อยกว่า 30,000 ดอลลาร์ต่อปี 23% เป็นผู้ใช้ที่ไม่ใช่สมาร์ทโฟน อาจเป็นเรื่องยากสำหรับบางคนที่จะนึกภาพออก แต่มีชาวอเมริกันจำนวนมากที่อาศัยอยู่อีกด้านหนึ่งของการแบ่งแยกทางดิจิทัลนั่นคือคนที่ไม่สามารถเข้าถึงคอมพิวเตอร์อินเทอร์เน็ตที่เชื่อถือได้หรือสมาร์ทโฟน การนำโปรแกรมช่วยชีวิตเหล่านี้ไปสู่โหมดที่ผู้คนสามารถเข้าถึงได้จริงเราหวังว่าจะเริ่มปลูกฝังความรู้สึกมีค่าและศักดิ์ศรีให้กับผู้ที่อาจรู้สึกว่าถูกทิ้งไว้เบื้องหลัง

หนึ่งในขั้นตอนล่าสุดที่น่าตื่นเต้นที่สุดของเราในการบรรลุพันธกิจในการเปลี่ยนแปลงการเข้าถึงบริการทางสังคมเพื่อศักดิ์ศรีที่มีมา แต่กำเนิดของทุกคนคือการเปิดตัวระบบการจัดการความสัมพันธ์กับลูกค้าของเราจอห์นนี่ สำหรับบางคนการสมัคร SNAP อาจเป็นเรื่องที่น่าหนักใจและสับสน ในกรณีเหล่านี้เราสามารถใช้จอห์นนี่เพื่อเชื่อมโยงพวกเขากับผู้ปฏิบัติงานนอกสถานที่ในพื้นที่ของพวกเขาซึ่งสามารถแนะนำพวกเขาผ่านแอปพลิเคชันและตั้งความคาดหวังสำหรับขั้นตอนต่อไป สิ่งนี้ทำให้เราสามารถรวมพลังของเทคโนโลยีเข้ากับความเมตตาของมนุษย์

แม้จะมีความไม่ปลอดภัยด้านอาหารอย่างกว้างขวางในประเทศ แต่ก็ยังมีคำถามที่รุนแรงเกี่ยวกับผู้ที่สมัคร SNAP โดยเฉพาะอย่างยิ่งมีความคิดที่ว่าผู้ที่สมัครเพื่อรับผลประโยชน์อาจไม่ต้องการพวกเขาจริงๆหรือพยายามที่จะหลอกลวงระบบความเข้าใจผิดประเภทใดที่สร้างอุปสรรคให้กับผู้ที่ต้องการความช่วยเหลือ

การรับรู้ว่ามีการฉ้อโกงที่เกิดขึ้นภายใน SNAP นั้นไม่สามารถไกลออกไปจากความเป็นจริงได้ การฉ้อโกง SNAP นั้นหายาก ข้อกล่าวหาเหล่านี้ไม่เพียง แต่ทำให้ความอัปยศยิ่งขึ้นและกีดกันครัวเรือนหลายล้านครัวเรือนจากการสมัคร แต่ยังแจ้งนโยบายที่ไม่สุจริตซึ่งเป็นหนึ่งในโครงการต่อต้านความยากจนที่มีประสิทธิภาพมากที่สุดในประเทศของเรา จุดเปลี่ยนที่เห็นได้ชัดในการรับรู้ของสาธารณชนเกี่ยวกับ SNAP คือการสร้างตำนานของราชินีแห่งสวัสดิภาพ มีรายงานและถูกกำจัดออกไปอย่างกว้างขวางตำนานนี้ยังคงฝังแน่นอยู่ในเรื่องเล่าทางสังคมของเราเกี่ยวกับผู้รับ SNAP และทำหน้าที่เป็นอาหารสัตว์ทางการเมืองที่ทรงพลัง

ผู้ที่ได้รับอันตรายมากที่สุดจากกลุ่มผู้หวาดกลัวนี้เป็นแนวหน้าของการต่อสู้เพื่อสิทธิสวัสดิการมาโดยตลอด จอห์นนี่ทิลมอนซึ่งดำรงตำแหน่งประธานคนแรกและจากนั้นเป็นผู้อำนวยการบริหารขององค์กรสิทธิสวัสดิการแห่งชาติได้ขยายขอบเขตของสตรีนิยมให้ครอบคลุมผู้หญิงในเรื่องสวัสดิการ "ฉันเป็นผู้หญิง. ฉันเป็นผู้หญิงผิวดำ ฉันเป็นผู้หญิงที่น่าสงสาร ฉันเป็นผู้หญิงอ้วน ฉันเป็นหญิงวัยกลางคน และฉันก็มีสวัสดิการ” เธอเขียนไว้ในปี 2515 ว่า“ สวัสดิการเป็นปัญหาของผู้หญิง” เธอกล่าวต่อว่า“ ในประเทศนี้ถ้าคุณเป็นคนหนึ่งในสิ่งเหล่านั้นไม่ว่าจะเป็นคนยากจนผิวดำอ้วนผู้หญิงวัยกลางคนด้านสวัสดิภาพคุณก็นับว่าเป็นมนุษย์น้อยลง หากคุณเป็นสิ่งเหล่านั้นทั้งหมดคุณจะไม่นับเลย”

ในขณะที่ทิลมอนต่อสู้เพื่อสิทธิสวัสดิการเธอก็ต่อสู้เพื่อศักดิ์ศรีในกระบวนการนี้ด้วย เรื่องราวของทิลมอนและคนอื่น ๆ ที่ต่อสู้เคียงข้างเธอถูกถักทอเป็นงานประจำวันของเรากระบวนการเตรียมความพร้อมและค่านิยมองค์กรของเรา นักรบสวัสดิการเหล่านี้ปูทางไปสู่งานที่เราทำได้ในวันนี้

มีการถกเถียงกันอย่างมากเกี่ยวกับสิ่งที่ผู้คนสามารถซื้อหรือไม่สามารถซื้อด้วย SNAP ได้โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่เกี่ยวข้องกับโภชนาการ ก่อนหน้านี้ไมเคิลบลูมเบิร์กนายกเทศมนตรีนิวยอร์คเสนอห้ามซื้อโซดากับ SNAP ตามที่กล่าวมาคุณจะไม่สามารถซื้ออาหารร้อนหรือปรุงด้วย SNAP ได้แม้ว่าจะมีราคาที่ย่อมเยากว่าก็ตาม คุณคิดว่านโยบายเหล่านี้มีส่วนทำให้เกิดวัฒนธรรมแห่งความอัปยศและความอัปยศในการรับ SNAP หรือไม่?

อย่างแน่นอน นโยบายเหล่านี้มีเป้าหมายเพื่อควบคุมผู้เข้าร่วม SNAP ในระดับส่วนบุคคลทำให้ความแตกแยกระหว่าง SNAP และครัวเรือนที่ไม่ใช่ SNAP ลึกซึ้งยิ่งขึ้นและเพิ่มความอัปยศของ SNAP ตามที่กล่าวมาการเลือกของผู้คนใน SNAP นั้นได้รับการตัดสินโดยมาตรฐานที่แตกต่างกันโดยไม่คำนึงถึงความชอบร้านขายของชำของพวกเขา หากพวกเขาเลือกซื้อของออร์แกนิก (“ ดีต่อสุขภาพ” และมีราคาแพง) พวกเขาจะถูกลงโทษเพราะไม่สมควรได้รับ หากพวกเขาเลือกซื้อไอศกรีมสักหนึ่งกระป๋อง (“ ไม่ดีต่อสุขภาพ” และเข้าถึงได้) พวกเขาจะถูกกล่าวหาว่าทำคนเดียวทำให้อุตสาหกรรมนั้นลอยนวล

การศึกษาแสดงให้เห็นว่าพฤติกรรมการจับจ่ายของครัวเรือน SNAP ไม่ได้แตกต่างกันมากนักจากครัวเรือนที่ไม่มี SNAP ซึ่งมีรายได้น้อย ครอบครัวที่ใช้ SNAP มีความพร้อมเป็นพิเศษในการยืดสิทธิประโยชน์ของ SNAP แม้จะมีอุปสรรคมากมายเช่นอาหารสดที่หายากในพื้นที่ที่มีความยากจนสูง พลังงานและทรัพยากรของผู้กำหนดนโยบายจะถูกใช้ไปกับการสนับสนุนจำนวนผลประโยชน์ได้ดีกว่าโดยไม่ จำกัด ผู้เข้าร่วม

ประชาชนทั่วไปสามารถทำอะไรได้บ้างเพื่อทำให้ SNAP เป็นปกติ

สิ่งหนึ่งที่ฉันพบว่าช่วยลดความอัปยศและส่งเสริมการทำให้เป็นมาตรฐานคือการศึกษา ผู้คนเข้าใจจริงๆหรือไม่ว่า SNAP คืออะไร? ก่อนที่ฉันจะเริ่มงานนี้ฉันไม่ได้ทำ ฉันไม่เข้าใจว่าขั้นตอนการสมัครนั้นยากเพียงใดสำหรับผู้ที่พยายามตอบสนองความต้องการขั้นพื้นฐานของตน ฉันไม่รู้ว่าจริงๆแล้ว SNAP ช่วยให้ผู้คน 3.2 ล้านคนหลุดพ้นจากความยากจน [ในแต่ละปี] ฉันไม่ทราบว่า SNAP มีส่วนสนับสนุนเศรษฐกิจ ฉันรู้สึกเป็นเกียรติอย่างยิ่งที่ได้เห็นความเร่งด่วนของความไม่มั่นคงทางอาหารในอเมริกา สิ่งสำคัญที่ต้องจำไว้คือความยากจนเป็นความล้มเหลวของระบบไม่ใช่ของแต่ละบุคคล ท้ายที่สุดแล้วในการทำให้ SNAP เป็นปกติผู้คนต้องเรียนรู้ว่ามันคืออะไรช่วยใครและทำงานอย่างไร