สายพันธุ์ใหม่ของ COVID-19: สิ่งที่คุณต้องรู้มีดังนี้

มันทำให้เกิดการปิดกั้นใหม่และข้อ จำกัด ในการเดินทาง

รูปภาพ smartboy10 / Getty

COVID-19 สายพันธุ์ใหม่ทำให้เกิดการปิดล้อมรอบใหม่ในลอนดอนและข้อ จำกัด การเดินทางสำหรับผู้ที่มาจากสหราชอาณาจักรเนื่องจากบางคนกังวลว่านี่อาจเป็นไวรัสโคโรนาที่แพร่ระบาดได้มากกว่าเดิม ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าเป็นสิ่งที่ต้องระวังอย่างแน่นอน แต่ยังไม่ชัดเจนว่าตัวแปรนี้ถ่ายทอดได้จริงหรือไม่และไม่มีเหตุผลที่จะคิดว่าวัคซีน COVID-19 ในปัจจุบันจะไม่มีผลกับวัคซีนนี้

COVID-19 สายพันธุ์ใหม่นี้แตกต่างกันอย่างไร? ตัวแปรนี้ (เรียกอีกอย่างว่า B 1 1. 1. 7. ) มีการกลายพันธุ์น้อย 17 เป็นค่าที่แน่นอน ไม่ใช่ทั้งหมดที่เกี่ยวข้อง แต่มีเพียงไม่กี่คน การกลายพันธุ์ที่มีผู้เชี่ยวชาญเพียงเล็กน้อยเกี่ยวข้องกับยีนที่เข้ารหัสโปรตีนขัดขวางของไวรัสซึ่งตั้งอยู่บนพื้นผิวของไวรัสและเป็นชิ้นส่วนของไวรัสที่ช่วยให้มันจับกับเซลล์ของมนุษย์ได้จริง (นั่นเป็นขั้นตอนแรกในการติดเชื้อ)

หนึ่งในการกลายพันธุ์เหล่านี้ (เรียกว่า N501Y) อาจทำให้โปรตีนขัดขวางจับกับตัวรับในเซลล์ของเราได้ง่ายขึ้น วิทยาศาสตร์ อธิบาย การกลายพันธุ์อื่น ๆ (เรียกว่า 69-70del) มีผลต่อจำนวนกรดอะมิโน (โครงสร้างที่ประกอบขึ้นเป็นโปรตีน) ในโปรตีนขัดขวางและสายพันธุ์ที่มีการกลายพันธุ์นี้ได้รับการระบุไว้ก่อนหน้านี้ในผู้ที่มีภาวะภูมิคุ้มกันบกพร่องบางรายซึ่งร่างกายไม่สามารถรวบรวมสิ่งที่จำเป็นได้ การตอบสนองของระบบภูมิคุ้มกันเพื่อปกป้องพวกเขาจากไวรัส

การมีตัวแปรที่มีการกลายพันธุ์เหล่านี้ในโปรตีนสไปค์ที่ลอยอยู่รอบ ๆ นั้นไม่จำเป็นต้องเกี่ยวข้องกับตัวมันเอง แต่ตัวแปรนี้คิดเป็นมากกว่า 60% ของผู้ป่วยรายใหม่ในลอนดอนเมื่อต้นเดือนธันวาคม Patrick Vallance หัวหน้าที่ปรึกษาด้านวิทยาศาสตร์ของรัฐบาลสหราชอาณาจักรกล่าวในงานแถลงข่าวเมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมาซึ่งทำให้ความเครียดและการกลายพันธุ์นี้น่าเป็นห่วงมากขึ้น

ความชุกของสายพันธุ์นี้ในลอนดอนชี้ให้เห็นว่าไวรัสรุ่นนี้อาจกระตุ้นให้เกิดกรณีโคโรนาไวรัสล่าสุดที่นั่นและอาจ (อาจ!) แพร่กระจายได้ง่ายกว่าสายพันธุ์ก่อน ๆ นอกจากนี้ยังมีหลักฐานบางอย่างที่บ่งชี้ว่าตัวแปร B. 1. 1. 7. ซึ่งต้องสงสัยว่ามีส่วนรับผิดชอบต่อการฟื้นตัวของ COVID-19 ในแอฟริกาใต้เมื่อเร็ว ๆ นี้สามารถทำให้เกิดอาการ COVID-19 ที่รุนแรงขึ้นได้

จะต้องใช้เวลาและการวิจัยมากขึ้นเพื่อทำความเข้าใจว่าการกลายพันธุ์เหล่านี้มีผลต่ออัตราการแพร่เชื้อในโลกแห่งความเป็นจริงหรือความรุนแรงของโรคอย่างไร และสิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่าในระหว่างนี้ตัวแปรใหม่ไม่ใช่ไวรัสตัวใหม่ทั้งหมด มันยังคงแพร่กระจายไปในทางเดียวกันซึ่งหมายความว่าการระมัดระวังเหมือนกัน (การห่างเหินทางสังคมการสวมหน้ากากล้างมือและตอนนี้การฉีดวัคซีน) จะยังคงมีค่าพอ ๆ "นี่ไม่ใช่ไวรัสวิเศษ แต่เป็นไวรัสทางเดินหายใจที่แตกต่างกัน" เอียนเอ็ม. แม็คเคย์นักไวรัสวิทยาอธิบายในทวิตเตอร์ "ดังนั้นมาตรการที่ปกป้องเราจากสายพันธุ์ก่อนหน้านี้จะปกป้องเราจากสิ่งนี้หากเราไม่ได้ใช้มาตรการที่เพียงพอก่อนหน้านี้ตัวแปรนี้จะมีโอกาส [ที่จะ] ทำให้คุณติดเชื้อได้มากขึ้น"

"ถ้าเราปฏิบัติตามโปรโตคอลและมีนโยบายที่สนับสนุนโปรโตคอลเหล่านั้นจริง ๆ ตัวแปรใหม่ที่สามารถถ่ายทอดได้มากกว่าจะถูกต่อสู้เช่นเดียวกับตัวแปรที่เก่ากว่า" Kishana Taylor, Ph.D. , นักไวรัสวิทยาและนักวิจัยจาก Carnegie Mellon University กล่าว ทวิตเตอร์. "เช่นเดียวกับความกังวลน้อยลงเกี่ยวกับมนุษย์กลายพันธุ์และอื่น ๆ เกี่ยวกับการปิดบังและการห่างเหินและการฉีดวัคซีน"

และยังไม่มีหลักฐานว่าวัคซีนที่เรามีอยู่ในขณะนี้จะไม่สามารถใช้ได้ผลกับตัวแปรใหม่ "อย่าเพิ่งตกใจไป [มัน] จะต้องใช้ความหลากหลายทางพันธุกรรมจำนวนมากเพื่อทำให้วัคซีนปัจจุบันไร้ประโยชน์โดยสิ้นเชิง" Kizzmekia Corbett, Ph.D. , นักภูมิคุ้มกันวิทยาซึ่งมีผลงานเป็นเครื่องมือในการพัฒนา COVID ของ Moderna วัคซีน -19 กล่าวใน Twitter "ซึ่งแตกต่างจากการรักษาด้วยโมโนโคลนอลแอนติบอดีวัคซีน (โดยเฉพาะวัคซีนที่ใช้โปรตีนสไปค์ทั้งตัว) ทำให้เกิดการตอบสนองของโพลีโคลนอลแอนติบอดีซึ่งหมายความว่าแอนติบอดีที่ร่างกายได้รับการฉีดวัคซีนจะสามารถผูกมัดโคโรนาไวรัสได้หลายแห่ง ดังนั้นไวรัสจะต้องเปลี่ยนแปลงอีกเล็กน้อยก่อนที่วัคซีนในปัจจุบันของเราจะไม่ได้ผล

ถึงกระนั้นมาตรการที่กำลังดำเนินการในสหราชอาณาจักรและที่อื่น ๆ เพื่อป้องกันการแพร่กระจายของสายพันธุ์นี้และการแพร่ระบาดของ COVID-19 โดยทั่วไปนั้นสมเหตุสมผลภายใต้สถานการณ์ "โปรดอย่าตื่นตระหนกไปมากกว่าที่คุณเคยเผชิญกับการแพร่ระบาดครั้งนี้" Corbett กล่าว "มาตรการป้องกัน (เช่นห้ามเดินทาง) ในสหราชอาณาจักรสอดคล้องกับมาตรการที่เหมาะสมหลังจากการแพร่ระบาดของไวรัสในภูมิภาค"